Volg ons op social media

‘Het is echt waar, er komen alleen maar leuke mensen bij mij’

Michel Kuip
Solexverhuur Texel

Als ik aankom bij de solexverhuur aan de Maricoweg verkoopt Michel net een cadeaubon aan een goede kennis. Hé, wat een origineel cadeau, nooit aan gedacht. Die onthoud ik. Nog geen twee minuten later zit ik zelf op een elektrische scooter, probeer ik de E-chopper en last but not least de solex. Waar het allemaal mee begon.

Hoe begon het eigenlijk precies?
‘Ik werkte bij Van der Linde fietsverhuur. Daar deed ik simpel gezegd wat ik nu ook doe, maar dan met fietsen. De verhuur, het sleutelen, en alles wat daar nog meer bij komt kijken. Op een gegeven moment was ik toe aan iets nieuws. Ik nam ontslag. Een paar maanden later kocht ik veertig solexen en startte ik mijn eigen solexverhuur.’ 

Nu verhuur je er veel meer.
‘Ja, nu verhuur ik zo’n tweehonderd kentekens. Zo’n 130 solexen, scooters en een paar Kreidlers – daar ben ik zelf helemaal weg van. Sinds kort verhuur ik ook E-choppers en E-scooters.’

En doe je dat allemaal alleen?
 ‘Ja, in principe wel. Er zijn wel meerdere locaties waar je mijn scooters of solexen kunt huren. In ‘t Horntje op de TESO-haven, bij Fietsverhuur De Koog en bij Bets Fietsen in Oudeschild worden mijn solexen ook verhuurd. Familie Bonne, van de verhuur op de haven, was eerst mijn concurrent. Nu zijn we dus een soort collega’s. Fijn dat het zo kan. Zij verhuren mijn solexen en krijgen een percentage, ik verzorg de storingsdienst en het onderhoud.’ 

Krijg je vaak kritiek op de solexen?
‘Mijn solexen rijden altijd op – de veel schonere – alkylaat-benzine. Die koop ik zelf in. Alkylaat is wel twee keer zo duur, maar dat verdient zichzelf terug. Dankzij deze schone benzine heb ik veel minder onderhoudskosten. Daarnaast voorkom ik dat mensen gaan roepen dat ‘die solexen zo stinken’  Want dat doen ze op deze manier dus niet. Ook hebben solexen een lange levensduur, dus op die manier zou je ze duurzaam kunnen noemen. Ze gaan al meer dan dertig jaar mee. De beste solexen zijn gemaakt vóór 1987.’

En toen kwamen de elektrische, milieuvriendelijke vervoersmiddelen…
‘In het begin vond ik dat lastig. In 2010 kocht ik een paar elektrische solexen. Na tien tot vijftien kilometer was de accu al leeg. Dat werkt natuurlijk niet. Op 1 april dit jaar zette ik als grap op Facebook dat ik E-choppers ging aanschaffen. Daar werd zo positief op gereageerd dat ik er 25 heb gekocht. Eigenlijk zijn deze milieuvriendelijke scooters gezien hun actieradius nog niet helemaal klaar voor Texel. Daarom verhuur ik ze per dagdeel. Of huurders kunnen tussentijds een nieuwe accu bij me ophalen. Dat is trouwens ook telkens weer een uitdaging, om bijvoorbeeld dertig accu’s tegelijkertijd op te laden. Ze trekken veel stroom. Daarvoor wil ik zonnepanelen op het dak.’

Heb je nog meer plannen voor de toekomst?
‘Ik blijf lekker zo doorgaan. Het is leuk om te merken dat de solexverhuur elk jaar meer wordt, dat had ik eigenlijk niet verwacht. Toen ik begon dacht ik, het is een rage van een paar jaar. Maar dat is niet zo. Het blijft natuurlijk ook een hele leuke manier om in een dag het eiland te verkennen. Mensen in elke leeftijdscategorie hebben er plezier in. Dat maakt het werk natuurlijk ook zo leuk. Zolang ik die vrolijkheid van de mensen terugkrijg, word ik zelf ook vrolijk. Laatst kreeg ik bijvoorbeeld een heerlijke portie gerookte palingen van een man uit Katwijk. Het maakt me ook niet uit dat ik – door de 24/7 storingsdienst – nooit echt vrij ben. Het is echt waar: er komen alleen maar leuke mensen bij mij.’

Wat leuk om te horen.
‘Ja, ik kan wel zeggen dat ik het goed voor elkaar heb in het leven.’ 

Door: Jorinde Veeger
Publicatiedatum: november 2019

Word nu abonnee

ontvang 4 nummers voor € 24,95